Posted By Jes S. Posted On

The mummy of a mother still holding her child after 4,800 years touched the world

A menudo, pocas personas se interesan por los hallazgos de las excavaciones arqueológicas: vasijas rotas, huesos esparcidos, normalmente hace falta un signo de canibalismo o una datación por carbono extraordinariamente antigua para llamar la atención de los principales medios de comunicación. Sin embargo, un descubrimiento taiwanés anunciado el año pasado resultó ser una excepción a la regla. Las fotos de los cuerpos exhumados se volvieron virales y las principales organizaciones de noticias, desde Fox News hasta el Huffington Post, informaron sobre la historia. ¿Cuál fue ese descubrimiento? Un esqueleto de la Edad de Piedra de una madre acunando a un bebé en una tumba compartida.

Los orígenes de la madre y el bebé momificados

La excavación científica comenzó en 2014 y tardó aproximadamente un año en completarse. Un equipo de arqueólogos dirigido por Chu Whei-Lee del Museo Nacional de Ciencias de Taiwán estaba trabajando en un sitio neolítico a 10 kilómetros (6,2 millas) tierra adentro de la costa occidental de Taiwán. Hoy en día, esa zona se llama ciudad de Taichung, pero el sitio en sí ha sido apodado An-ho. Los expertos creen que las costas han cambiado a lo largo de los años y que An-ho alguna vez fue una aldea costera. De hecho, se han encontrado más de 200 dientes de tiburón en las viviendas del sitio; sin embargo, se desconoce si estos dientes eran prácticos, decorativos o espirituales. Los habitantes de An-ho probablemente eran gente de Dabenkeng.


“El pueblo Dabenkeng fueron los primeros agricultores de Taiwán, que pueden haber venido de las costas sur y sureste de China hace unos 5.000 años”, dice Chengwha Tsang de la Academia Sínica de Taiwán. “Esta cultura es la cultura neolítica más antigua encontrada hasta ahora en Taiwán”. (Drake, 2016) La cultura taiwanesa Dabenkeng presentaba cerámica con cuerdas y azuelas de piedra.

Mientras que el Dabenkeng duró hasta el tercer milenio a.C. en China continental, el Dabenkeng taiwanés duró sólo hasta alrededor del 4.500 a.C. Sin embargo, desde Taiwán, los Dabenkeng se extendieron por el sudeste asiático y Oceanía, trayendo consigo su cultura y su idioma. “Probablemente fueron los primeros antepasados ​​de los pueblos de habla austronesia que viven hoy en día en Taiwán y en las islas del Pacífico”, dijo Tsang (Drake, 2016).

El conmovedor hallazgo de la madre y el bebé

En An-ho se descubrieron 48 tumbas, entre ellas cinco niños. Lo más interesante de todo fue la tumba compartida de una madre mirando a un bebé acunado en sus brazos. No está claro cómo murieron.

“La joven madre que sostenía al bebé fue la que más nos sorprendió”, dijo el líder del equipo Chu Whei-Lee. “Supongo que sus seres queridos los enterraron debajo de la casa”, añade, aunque se necesita más evidencia para respaldar esa idea (Drake, 2016). “Cuando fue desenterrado, todos los arqueólogos y miembros del personal quedaron conmocionados. ¿Por qué? Porque la madre estaba mirando al bebé que tenía en las manos”, dijo Chu Whei-lee (Hamacher, 2016).

Aún se están realizando más pruebas, incluidos análisis de ADN, de la madre y el niño, así como de las otras tumbas. Lo que ya sabemos es que la madre medía 160 cm (5 pies y 2 pulgadas) de altura y el bebé medía 50 cm (pie y medio). La datación por carbono sitúa el momento de su entierro hace unos 4.800 años, lo que los sitúa directamente en la Edad de Piedra de la isla. Los cuerpos fueron enterrados en una típica alineación norte-sur. De manera poco convencional, los colocaron boca arriba (en lugar de boca abajo como las otras tumbas del sitio). Además, el rostro de la madre está inclinado hacia la derecha y hacia abajo para que pueda contemplar al bebé en sus brazos, incluso en forma de esqueleto unos 5.000 años después.

Sin duda, este antiguo momento maternal es lo que permitió a la pareja convertirse en una sensación viral moderna.